TOP

별빛클럽 톡톡

과학동아천문대장과 톡톡 이야기
거인신 아틀라스, 지구로 다가오다(이벤트 진행하니 꼭 보세요!!)
과학동아천문대 2020.04.11 703

"지난해 12월에 발견된 아틀라스 혜성이 발견당시보다 무려 4,000배 밝아져서 주목을 끌고 있어요."



  ATLAS 혜성은 ATLAS(소행성 지구 충돌 최종 경보 시스템) 망원경이 20191228일에 발견했습니다. 아직 맨눈으로 보이지 않지만 어두운 하늘에서 중소형 망원경을 이용하면 관찰할 수 있습니다. 그런데 최근 며칠동안 예상보다 크게 밝아지면서 아마추어 천문가를 비롯한 천문 애호가들의 관심을 받고 있습니다.

아틀라스 혜성은 현재 지구와 화성사이의 궤도에 위치하고 있으며 서서히 태양과 지구에 가까워지고 있습니다. 혜성의 핵은 얼음과 먼지로 구성되어 있는데 태양과 가까워지면 태양복사에 의해 핵으로부터 발생한 코마(핵을 둘러싼 구름층)와 꼬리를 갖게 됩니다. 혜성의 밝기는 코마의 알베토(빛반사율)가 결정합니다. 아틀라스 혜성이 지구와 아주 가까울 시점인 5월 중순에 맨 눈으로 볼 수 있을 것으로 예상하고 있습니다. 3월 말 기준 12300km 떨어진 곳에 있으며 핵의 지름은 약 10km, 현재 북쪽 하늘을 움직이고 있습니다. 혜성의 밝기는 예측 불가능하기 때문에 아틀라스 혜성이 앞으로 어떤 모습을 보여줄지는 좀 더 기다려봐야 합니다.


얼마나 밝을까요?

아틀라스 혜성은 2020523일 지구와 가장 가까워집니다. 그리고 8일 후인 531일 태양과 가장 가까운 지점을 지나갑니다. 예측대로라면 51일에 맨 눈으로 보일 정도인 5등성에 도달하지만 점으로 보이는 별과 달리 혜성은 코마가 퍼져 있는 모습이기 때문에 밝기에 비해 어두워 보입니다. 그래서 이럴 경우 주변시를 활용하면 좀 더 쉽게 찾을 수 있습니다. 51일 이후 혜성은 점점 밝아져서 지구와 태양에 가장 근접했을 때는 대략 2등급에서 6등급 정도에 이를 것으로 예상됩니다. 하지만 혜성의 밝기 예측은 상당히 어렵기 때문에 4월 하순이 되어야 어느 정도 예측이 가능할 것으로 생각됩니다.


<아틀라스 혜성의 예상 밝기, sky&telescope>


얼마나 가까이 올까요?

아틀라스 혜성과 지구가 가장 가까울 때의 거리는 약 11,685km 정도 될 것으로 예측됩니다. 태양과 가장 가까울 때 혜성은 수성 궤도 안쪽까지 접근할 것으로 예상됩니다. 이 때 태양과 혜성과의 거리는 3,785km로 예상됩니다. (수성과 태양의 거리는 5,700km) 나사의 관계자에 의하면 아틀라스 혜성의 주기는 6,025년으로 이번에 놓치면 다시 관측을 할 수 없다고 합니다. 특이한 사실은 아틀라스 혜성의 궤도는 지난 1844년에 왔던 대혜성(파예혜성)의 궤도와 비슷해 이 혜성에서 떨어져 나간 부분이 아틀라스 혜성이 아닐까 라는 추측을 하고 있습니다.


<태양으로 향하고 있는 아틀라스 혜성, NASA>



<아틀라스 혜성의 예상 위치, sky&telescope>



과연 아틀라스 혜성의 결말은?

아틀라스 혜성은 아직 맨 눈으로 볼 수 있을 정도로 밝지 않지만 점점 밝아지고 있습니다. 과연 이번엔 예상대로 대혜성이 될까요? 아님 2013년 왔던 아이손혜성처럼 별 볼 일 없는 혜성이 될까요? 점점 기대가 됩니다.


전문가들의 예상대로 혜성이 밝아지면 저희 과학동아천문대에서 

특별 프로그램을 진행할 예정입니다.

그래서 이벤트를 진행하오니 많은 참여 부탁드려요.


이벤트 내용

1. 댓글에 글을 남겨주세요.


간단하죠? 

댓글에 참여한 분 중 5분을 추첨하여 혜성 프로그램 참가권을 드립니다.

이 이벤트는 4월 30일까지 진행합니다.

참고 : 혜성이 예상과 다르게 관측이 되지 않을 경우

이 프로그램은 취소됩니다.

이 경우 참가권은 지급되지 않습니다.

댓글 4
  • 과학동아천문대 2020.05.08
    아쉽게도 이 이벤트는 혜성이 부서져 맨 눈으로 관측하기 힘들어 진행하지 못하게 되었네요. 너무 아쉽습니다. 그럼에도 이벤트에 참여해 준 친구들 고마워요. 다음에 또 다른 이벤트로 찾아올께요. ^^
  • gemma 2020.04.27
    아틀라스 혜성이 꼭 우리나라에서 보이면 좋겠네요.천문대에서 보면 더 좋을 것 같아요
    재미있을 것 같고 프로그램에 참여하고 싶어요
  • 블루마린 2020.04.20
    아틀라스 대혜성을 우리 나라에서 볼 수있다니....!
    기대되요! > . < 참여해서 아틀라스 대혜성 자세하게 보고 싶어요!
  • 그레놀라 2020.04.19
    23년 만의 대혜성이라니.... 기대가 되는데요. 볼 기회가 생긴다면 참여하고 싶습니다. 꼭 뽑아 주세요. ^^