천문대 소식

과학동아천문대의 이벤트와 공지사항을 알려드려요.

망원경 살까? 말까? 고민하지 말고 이렇게 하세요.

밤하늘의 매력에 빠지게 만드는 가장 중요한 도구, “망원경”

그러나 사용법과 활용법을 몰라 고민한다면?


“망원경은 사고 싶은데 종류도 다양하고 가격은 천차만별이라

 뭘 사야 할지 모르겠어요.”

“망원경의 사용법과 활용법을 알려주는 데가 없을까요? 

구입한다면 제대로 사용하고 싶어요.”



  별과 우주를 좋아하고 천체관측에 관심이 많은 사람들의 흔한 고민입니다. 

밤하늘의 매력에 푹 빠져 망원경을 구입하고 싶지만 

막상 사려고 하면 고민이 이만저만이 아닙니다. 

저렴한 걸 구입하자니 얼마 사용하지 못할 것 같고, 

그렇다고 비싼 걸 선택하자니 제대로 사용하지도 못하는데 괜히 부담스럽고…. 

많은 생각과 고민을 하다가 포기하기 일쑤죠.

  과학동아천문대에 오시는 분들도

 “아이가 별을 좋아하는데 어떤 망원경을 사야 할까요?”

라는 질문을 많이 합니다. 

이럴 때 제가 하는 이야기는 단순합니다. 


“우선 밤하늘을 제대로 배우고 제대로 투자하세요.”


▲ 망원경을 구입하기 전 체크사항


1. 주변 과학관이나 천문대에 가서 직접 망원경으로 관찰해 보세요.


  별을 제대로 관찰하고 싶다고 해서 처음부터 망원경을 살 필요는 없습니다. 

흔히 망원경이 있으면 인터넷이나 책에 나오는 모습을 볼수 있을 거라고 생각합니다. 

형형색색의 알록달록한 성운과 빼곡히 차 있는 성단 그리고 멋진 은하들, 

하나같이 환상적이죠. 

하지만 실제는 전혀 다릅니다. 

어떠한 망원경도 사진 속 천체들의 모습을 보여 주지 못합니다. 

눈으로 보는 안시관측과 천체사진은 전혀 다르기 때문입니다.

  그래서 망원경을 구입하기 전, 반드시 망원경으로 다양한 천체를 보길 권합니다. 주변 과학관이나 천문대를 방문하거나 

천문 동호회의 관측행사에 참여해 보는 것도 좋습니다.

 단, 관측 당시 망원경의 크기와 하늘의 상태에 따라 같은 천체라 하더라도 보이는 모습이 조금 다를 수 있습니다.








2. 밤하늘에 대한 기본적인 지식을 익히세요.


  밤하늘에 대한 지식 없이는 망원경을 제대로 다룰 수 없습니다. 

운전할 줄 모르면 자동차가 있어도 무용지물인 것과 같습니다.

  망원경 관측에서 가장 기본적인 지식은 별자리입니다. 

별자리는 천문학적으로 특별한 의미가 있는 것이 아니라 

밤하늘의 영역을 나눈 것입니다. 

많은 분들이 별들을 선으로 연결한 모양이 별자리라고 생각하지만 그렇지 않습니다. 

밤하늘의 영역을 알기 쉽게 표현한 것입니다. 

이를 위한 도구가 바로 밤하늘의 지도, ‘성도’입니다. 

우리가 길을 찾을 때 지도가 도움이 되듯 성도는 

밤하늘을 여행하고 관측하는 데 도움을 줍니다. 

천체관측할 때 성도는 항상 함께해야 하며, 

천체를 찾을 때 성도를 보면서 찾는 연습을 해야 합니다. 

처음 별자리를 익힐 때는 

별자리의 모습까지 자세히 알기보다는 위치만 알아두어도 좋습니다.


<메시에 목록은 초보자들이 처음으로 도전할 만한 천체목록입니다>


3. 쌍안경을 활용해 보세요.


  대부분의 아마추어 천문가들은 망원경과 쌍안경을 함께 갖고 있습니다. 

왜냐 하면 쌍안경은 천체관측의 기본도구로 활용도가 높기 때문입니다. 

천체관측용 쌍안경은 구경 50mm, 배율이 7~10배인 것으로 

밝고 큰 천체를 관측하기 좋습니다. 

또한 망원경의 보조기구인 탐색경(Finder)과 비슷하고 시야가 넓기 때문에 

성운, 성단 찾기 연습용으로 안성맞춤입니다. 

그래서 쌍안경을 이용해서 밤하늘을 먼저 탐색하는 것도 좋은 방법입니다.

  안드로메다은하, 플레이아데스성단, 오리온대성운 등의 크고 밝은 천체들을 

쌍안경으로 찾을 정도는 되어야 망원경을 사용하는 데 불편함이 없습니다.


<쌍안경은 가장 기초적인 관측도구입니다>


4. 망원경 구입은 과감하게 제대로 투자하세요.


  이제 어느 정도 지식을 쌓았고 

망원경으로 실제 밤하늘의 모습을 충분히 관찰했음에도 

밤하늘에 대한 열정이 사라지지 않았다면 

본격적으로 망원경 구입을 검토해도 좋습니다. 

검토해야 할 사항은 다음 두 가지입니다.


  1. 첫 장비는 저렴한 것으로 시작하고 나중에 업그레이드하는 방법

  2. 첫 장비부터 과감하게 투자하는 방법

  

많은 사람들이 첫 번째 방법을 선택하는데 

사실 그리 올바른 선택이라 할 수 없습니다. 

망원경은 한 번 사면 오래 쓰는 장비인데다, 

첫 투자에 인색하면 나중에 업그레이드할 때 

처음 구입한 싼 제품들은 아무 쓸모가 없어지기 때문입니다. 

따라서 장비의 선택과 구입은 신중하되, 투자는 과감하게 하길 권합니다.


▲ 망원경 선택의 기준


1. 작고 저렴한 망원경은 눈길도 주지 마세요.


  온라인 쇼핑몰, 대형마트, 백화점에 보면 꼭 한두 가지 정도의 망원경이 있습니다. 작고 긴 망원경들이 대부분이고 장난감 같은 소형 망원경도 있습니다. 

그리고 정말 엄청난 모습을 보여 준다고 광고하죠. 

이것에 현혹된 분들은 지금쯤 그 망원경은 창고에 있거나 

장식품으로 활용할 가능성이 큽니다. 

그런 망원경들은 사용하기 힘들고 잘 보이지 않아 오히려 흥미를 잃게 만듭니다. 

그런 망원경은 처음부터 눈길도 주지 않는 게 상책입니다.



2. 무엇을 관찰하고 싶으세요? 


  망원경으로 관찰할 수 있는 천체는 달, 행성, 성운, 성단, 은하 등이 있으며 

어떤 천체를 좋아하고 관측하느냐에 따라 망원경의 종류(굴절/반사)가 결정됩니다. 종류에 상관없이 구경이 큰 망원경이 좋긴 합니다. 

하지만 가격을 무시할 수 없기 때문에 

나에게 맞는 망원경을 선택해야만 합니다. 

망원경 구입에 앞서 내가 주로 보고 싶은 천체가 무엇인지 되새겨 보길 바랍니다.


3. 어디서 보고 싶으세요?

 

 여러분들이 살고 있는 곳은 대부분 불빛이 많은 대도시입니다. 

그래서 많은 별을 보기 위해서는 교외로 나가야만 하는데, 

이때 고려해야 할 점이 있습니다.

  집이나 근처에서 별을 볼 거라면 큰 망원경을 구입할 필요가 없습니다. 

주변의 밝은 불빛으로 인해 어두운 별빛을 제대로 볼 수 없기 때문이죠. 

큰 망원경 구입은 낭비가 됩니다. 

그러나 교외에 나가서 별을 볼 계획이라면 큰 망원경을 구입해도 좋습니다. 

하지만 이동수단을 고려해야 합니다. 

혼자 큰 망원경을 들고 다니는 건 힘들거든요. 

자동차가 있다면 괜찮지만 

그렇지 않다면 혼자서 들고 다닐 수 있을 정도의 망원경을 찾아야 합니다.


<어두운 시골의 밤하늘>


<도시의 밤하늘>


4. 광고문구 중 망원경 사양을 제외한 나머지 내용은 무시하셔도 좋습니다.


  “이 망원경은 몇 배까지 볼 수 있으며, 

목성의 줄무늬 및 토성의 고리가 환상적으로 보입니다” 

등의 문구가 들어간 망원경 광고를 본 적이 있나요? 

특히 작은 망원경일수록 이런 과장 광고가 많습니다. 

망원경은 배율이 정해져 있지 않고 

고배율로 보면 오히려 상이 나빠지기 때문에 

배율이 표시된 광고라면 그냥 무시해도 좋습니다.


▲ 망원경의 종류와 관측대상


  망원경은 경통에 따라 굴절망원경, 반사망원경, 반사굴절망원경으로 나누며 

가대(망원경이 움직이는 방식)에 따라 경위대식, 적도의식으로 나눕니다. 

가대는 망원경을 받치는 부분으로, 

저렴한 망원경은 가대가 약해 약간의 바람에도 

망원경이 흔들려 관측하기 쉽지 않습니다. 

저가형 망원경을 오래 쓰기 힘든 가장 큰 이유입니다.


1. 굴절망원경


  같은 가격대라면 굴절망원경이 반사망원경보다 구경이 작습니다.

하지만 흑백대비가 좋아 깨끗하고 선명한 상을 보여줍니다. 

또한 유지 및 보수에 손이 덜 가고 부피가 크지 않아 이동이 편리합니다. 

  * 주요 관측대상 : 달, 행성, 일등성, 이중성, 밝은 성운 및 성단



2. 반사망원경


  반사망원경은 가성비가 좋고 

굴절망원경에 비해 큰 구경을 활용할 수 있으므로 

성운, 성단, 은하 등 먼 거리에 있는 천체를 관측하는 데 유리합니다. 

상의 모습은 굴절망원경에 비해 조금 떨어지지만 

이들 천체를 관측하는 데 전혀 지장이 없습니다. 

전문가가 아니라면 행성을 볼 때도 그리 불편함이 느껴지지 않습니다. 

그러나 구경이 큰 만큼 이동성이 떨어지고, 

유지 및 보수에 손이 많이 간다는 단점이 있습니다.

 * 주요 관측대상 : 달, 행성, 성운, 성단, 은하



돕소니안 반사망원경

 안시관측에 적합한 용도로 만든 가대로 

미국의 아마추어천문가인 John Dobson이 개발했고 

그의 이름을 따 돕소니안 망원경이라 부릅니다. 

매우 간단한 구조로 이루어져 있어 망원경 설치가 편합니다. 

별 추적을 자동으로 할 수 없지만, 

안시관측에 매우 적합하며 그 어떤 망원경보다 가성비가 뛰어납니다. 



3. 반사굴절망원경


  반사굴절망원경은 구면거울에 보정판을 갖춘 망원경입니다. 

다른 망원경이 비해 경통이 짧아 휴대성이 좋은 장점이 있습니다. 

그러나 보정판에 이슬이 내리는 단점이 있어 

이를 위해 이슬제거용 열선을 함께 사용합니다.



  이 글은 언젠가 나만의 망원경으로 별 관측을 꿈꾸었던 분들에게 

조금이나마 도움이 되기를 바라는 마음으로 쓴 것입니다. 

초보자분들에게는 여전히 넘어야 할 산이 많지만 포기하지 않길 바랍니다. 

그만큼 밤하늘은 매력적이니까요.


  과학동아천문대에서는 밤하늘의 매력을 제대로 느끼고 싶은 분들을 위해

‘갤럭시 클럽’을 모집합니다. 

아마추어 천문가들이 손꼽는 망원경을 마스터하는 프로그램으로, 

올해 주요 천문현상을 함께 관측하는 모임도 열립니다. 

언젠가 나만의 망원경으로 밤하늘을 관측하는 꿈을 아직 포기하지 않았다면 

이번 기회에 꼭 도전해 보세요! 

과학동아천문대장이 함께하겠습니다.


저와 함께 별 보러 가실래요?



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